El universo está muriendo poco a poco

Istock – El Espectador

Un equipo de astrónomos ha confirmado que el universo muere lentamente.

Para llegar a esa conclusión estudiaron más de 200.000 galaxias y comprobaron que la energía producida hoy en una sección del universo es sólo la mitad de lo que era hace 2.000 millones de años, un descenso que se registra en todas las longitudes de onda.

Según informó en un comunicado el Observatorio Europeo Austral (ESO), el grupo presentó hoy en la asamblea general de la Unión Astronómica Internacional los resultados del sondeo GAMA (Galaxy and Mass Assembly Survey), una colaboración de casi 100 científicos de más de 30 universidades de Australia, Europa y Estados Unidos.

El hecho de que el universo se esté apagando lentamente se conoce desde finales de los 90, pero el nuevo trabajo muestra que está ocurriendo en todas las longitudes de onda, desde el ultravioleta al infrarrojo, y supone la evaluación más completa de la emisión de energía del universo cercano.

El estudio se apoyó en muchos de los telescopios más potentes del mundo, entre ellos los que posee el ESO en el observatorio Paranal (Chile), y en observaciones de soporte realizadas con dos telescopios espaciales en órbita operados por la NASA y otro de la Agencia Espacial Europea (ESA).

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“Utilizamos todas las instalaciones terrestres y espaciales a nuestro alcance para medir la emisión de energía de más de 200.000 galaxias en cuantas longitudes de onda nos fue posible”, explicó el director del equipo GAMA, Simon Driver, de la Universidad de Australia Occidental.

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Los datos del sondeo incluyen las medidas de la emisión de energía de cada galaxia en 21 longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo lejano, y se espera que ayuden a los científicos a comprender mejor cómo se forman y evolucionan los diferentes tipos de galaxias.

“Mientras la mayoría de la energía que se encuentra dispersa alrededor del universo surgió después del Big Bang, la energía adicional es generada de manera constante por las estrellas a través de la fusión de elementos como hidrógeno y helio juntos”, afirmó Driver.

Esa nueva energía, añadió, o bien es absorbida por el polvo que viaja por la galaxia anfitriona, o bien escapa hacia el espacio intergaláctico y viaja “hasta que choca con algo, como otra estrella, un planeta o, muy ocasionalmente, un espejo de telescopio”.

El estudio de GAMA propone modelar y crear un mapa de toda la energía generada dentro de un gran volumen de espacio, tanto ahora como en diferentes momentos en el pasado.

“De aquí en adelante el universo irá decayendo, envejeciendo lentamente. Básicamente, el universo se ha sentado en el sofá, se ha tapado con una manta y está a punto de dar una cabezada para echarse una siesta eterna”, concluye el astrónomo.

Visto en: El Espectador

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