Joel Osteen, el polémico pastor millonario de la iglesia protestante más grande de EE.UU

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La fama del pastor evangélico de TV Joel Osteen se crecio en los últimos días en USA. Pero en esta ocasión, no fue por sus sermones que cada semana siguen miles de hombres y mujeres a nivel mundial}.

Osteen fue duramente criticado por no abrir su colosal iglesia de Houston -con capacidad para bastante más de 16.000 personas- para acoger a la gente damnificadas por el huracán Harvey que llegó a Texas el pasado viernes durante la noche.

Tras numerosos mensajes confusos -primero afirmó que la iglesia fue dañada por las lluvias y pedía a sus fieles sumarse a “sus oraciones por los damnificados”-, el pasto divulgó el martes en sus redes sociales que el templo se encontraba abierto y recibiendo a quienes necesitaran cobijo.

Famoso mediático

El perfil de Osteen, de 54 años, es más semejante al de una estrella de los medios de comunicación que al de un pastor religioso.

Desde 1999 es el líder de Lakewood, la “megaiglesia” protestante mas grande en EE.UU. Promulga la teología de la prosperidad, una creencia que sostiene que Dios recompensa con bienes materiales a quien lo merece.

Presentadas en vivo por una multitud, sus ceremonias se celebran rodeadas de luces, pantallas gigantes y músicos expertos y profesionales en un enorme edificio que en el pasado fue sede de los Houston Rockets de la NBA.

A ese público hay que agregar los bastante más de siete millones de personasque siguen la emisión de sus sermones por tv en más de 100 países y online en internet. Inclusive una radio por satélite emite sus mensajes las 24 horas al dia.

“La mitad de las personas que nos ve, no va a la iglesia. Y ese era nuestro objetivo: ¿cómo llego fuera de la iglesia? (…) Cuando Jesús se encontraba aquí, no se encontraba en la sinagoga. Iba al mercado, y eso es lo que intentamos llevar a cabo”, asegura Osteen en su página oficial.

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Buen comunicador

Su aptitud para hablarle al público y de conectar con los fieles por medio de mensajes inspiradores son algunas de las claves para comprender este fenómeno de masas.

Pero sus estudios en comunicación de radio y tv además contribuyen a su capacidad para lograr que cada sermón sea todo un show.

De hecho, su padre fue el pastor de la iglesia hasta fallecer hace 18 años, Osteen era solo el productor de las emisiones de tv detrás de las cámaras.

Solo un año luego de ponerse de forma pública adelante en las ceremonias, la asistencia semanal de leales a la iglesia creció de 5.000 a 28.000.

Hoy, tiene 6,21 millones de seguidores en Twitter.

Patrimonio millonario

Su fama y actividades públicas también le ayudaron a colocarse en la lista de los pastores más ricos de Estados Unidos.

Cuestionado por su millonario patrimonio o la lujosa mansión donde vive con su familia en Houston, Osteen aclaró en varias ocasiones que no recibe salario alguno de la iglesia.

“Dios me ha bendecido con más dinero del que pude imaginar por mis libros”, le dijo a la revista Forbes.

El telepredicador es autor de más de una decena de publicaciones sobre autoayuda y superación personal de las que vendió millones de copias.

Además, ofrece multitudinarias charlas y conferencias alrededor del mundo. Junto a su mujer Victoria -también pastora en la iglesia-, llenó estadios como el de los Yankees de Nueva York durante su gira de cultos “Night of Hope”.

Con información de BBC

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