La polémica réplica gigante del Arca de Noé que se construyó en un parque temático religioso de EE.UU.

Con los 300 codos de largo, 50 de ancho y 20 de altura que dice la Biblia, una nueva “Arca de Noé” acaba de abrir sus puertas en Kentucky (EE.UU.) tras años de controversias.

La enorme embarcación es la pieza central de un parque temático religioso llamado Ark Encounter y su construcción tomó seis años y US$100 millones de presupuesto, financiados con donaciones privadas.

El arca está construida con 7.787 metros cúbicos de madera distribuidos en 155 metros de largo, 26 de ancho y 15 de altura, las mismas medidas en codos (0.50 cm) que le ordenó Dios a Noé, según el libro del Génesis.

En su interior hay tres cubiertas de lo que llaman “entretenimiento educativo” sobre la historia del famoso diluvio universal, con 100 modelos de animales antiguos y modernos.

La Biblia no habla de que hubiera dinosaurios en el Arca de Noé, pero los creadores de este parque quisieron añadirlos para explicar que incluso las criaturas prehistóricas fueron creadas por Dios.

Answers in Genesis, la compañía detrás del proyecto, le dijo a BBCMundo queespera hasta 16.000 visitantes por día.

“En un mundo que es cada vez más secular y tendencioso, es hora de que los cristianos hagamos algo de este tamaño y esta magnitud”, dijo Ken Ham, el fundador de Answers in Genesis durante la apertura de Ark Encounter.

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Y es que esta arca no solo pretende enseñarle a nuevas generaciones sobre el diluvio universal, sino también sobre el cristianismo, la Biblia y el origen divino del universo, según sus responsables.

Pero antes que visitantes, lo que ha atraído primero el arca han sido críticas e incluso un litigio judicial.

“Básicamente, este barco es una capilla criando hijos científicamente analfabetos a quienes les miente sobre la ciencia”, dijo Jim Helton, un habitante cercano al parque, a la agencia de noticias AP.

Beneficiaria de impuestos

Una de las críticas a Answers in Genesis es que recibió un incentivo fiscal deUS$18,25 millones en base en la Ley para el Desarrollo Turístico del estado de Kentucky.

Luego de aprobar el incentivo, el gobierno estatal lo retiró debido a que la empresa responsable del arca obliga a sus empleados a firmar una “Declaración de Fe” para ser contratados, además de que promueve un mensaje religioso que no puede patrocinar el Estado.

La disputa llegó a un juicio en el que una corte dio la razón a la empresa bajo la Primera Enmienda constitucional sobre libertad religiosa.

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Answers in Genesis aseguró que “ningún dólar de los contribuyentes” fue usado para construir el Arca, y el “incentivo” que obtuvieron es para poder retener impuestos de sus ventas de entradas, comida y otras, como dice la Ley de Desarrollo Turístico.

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“Cuando el arca abra y esté en pleno funcionamiento, Ark Encounter tendrá la oportunidad de deducirse impuestos sobre las ventas por un máximo de US$18.25 millones en un plazo de 10 años”, dijo la empresa en una respuesta a BBC Mundo.

La Declaración de Fe

Los empleados que quieran ser contratados tienen que”aceptar la Declaración de Fe”, explicó Mark Looy, vocero de Answers in Genesis.

El propósito de “preservar la función y la integridad del ministerio en su misión de anunciar la verdad absoluta y la autoridad de la Escritura y para proporcionar un modelo bíblico a nuestros empleados”.

Entre varios asuntos, los empleados deben reconocer a la Biblia como la “suprema autoridad en todo lo que enseña”, deben reconocer que el diluvio universal es un hecho histórico, que Dios es el creador y Satanás su contraparte.

“Cualquier forma de inmoralidad, como el adulterio, fornicación, homosexualidad, lesbianismo, conducta bisexual, bestialismo, incesto, pornografía, o cualquier intento de cambio de género, o desacuerdo con el género biológico, es pecado y ofensivo a Dios”, dice la Declaración.

Este ha sido uno de los puntos más polémicos del proyecto del arca, pero la empresa logró que el juez Greg van Tatenhove, de Kentucky, respaldara su libertad de contratación.

“Como una organización religiosa, tenemos el derecho bajo la ley para utilizar una preferencia religiosa en nuestra contratación”, celebró en enero Ken Ham, el CEO de la compañía.

La madera, su financiamiento y su diseño

Ark Encounter se presenta como un proyecto “verde”, pero algunas críticas han venido por la cantidad de madera que se empleó para construir el arca, que es más larga que un campo de fútbol.

Mark Looy aseguró que los 980 kilómetros de tablas -si se colocan en línea recta- son de árboles afectados por plagas que estaban en proceso de morir.

Fueron traídos de los estados de Washington, Montana, Oregón e incluso de la Columbia Británica canadiense, donde hay “proyectos de reforestación”, dijo el vocero a BBC Mundo.

La embarcación se contruyó con donativos y financiamiento privado y en el terreno de 323 hectáreas esperan construir también un zoológico, un lago y otras atracciones.

En cuanto a las críticas sobre el diseño del arca, muy parecida a un crucero moderno, Answers in Genesis se defiende afirmando que “la Biblia no dice que el arca debería ser una caja rectangular”.

Los boletos para entrar a la embarcación cuestan US$40 para los adultos y US$28 para los niños, pero esta empresa está segura de que hay quien desea pasar siete días en el parque y lanzó un pase semanal por US$99.

Visto en BBC

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